Atlas Marítimo de España de Tofiño de San Miguel

ALMUDENA DE LA CARIDAD RÓDENAS VALERO
Universidad de Murcia

Esta obra “puede considerarse el punto de partida de la moderna cartografía
española”, consideración que ha de tomarse en cuenta, ya que es el primer plan
nacional de trabajos hidrográficos que nace de la preocupación surgida en torno a las
relaciones comerciales, de seguridad y defensa de las costas y posesiones ultramarinas,

pero también de una necesaria traza y estudio de nuestras costas. La vinculación de
esta obra con el ambiente científico del siglo XVIII es innegable y para su realización
se contó con el diligente trabajo de Vicente Tofiño de San Miguel, uno de los
marinos-científicos más importantes de la marina española. Además de los alumnos
destacados de la Escuela de Guardia Marinas y Oficiales del Real Observatorio,
elegidos personalmente por el Brigadier Tofiño. Sin embargo, lo que ha quedado fuera
de su estudio y consideración es el valor estético de gran parte de sus cartas náuticas,
hecho que analizaremos con el objetivo de vindicar esa realidad artística obviada.

El nombramiento de Tofiño de San Miguel como Director de la Academia
de Guardia Marinas en 1768, supuso un empuje científico en la institución, pues
se iniciaron los primeros proyectos estrictamente científicos. Como Director de
la Academia y del Real Observatorio, potenció una estrecha relación entre ambas
instituciones. De hecho, a instancia suya, a principios de 1783 se dotó al Real
Observatorio de personal cualificado y dedicado exclusivamente a los estudios
científicos, como es el caso del Alférez José de Espinosa y Alejandro Belmonte,
mientras los Alférez de Fragata Julián Ortiz Canelas y José Vargas Ponce quedaron
asignados al Real Observatorio bajo las órdenes de Tofiño y liberados de su labor para
el Departamento marítimo, “únicamente al servicio de la ciencia”.

Como director y con el objetivo de encauzar la educación de la Academia hacia
el uso y el estudio de la Ciencia, Tofiño desarrolló un nuevo Plan de Estudios en el que
incluía la navegación astronómica, el estudio de la astronomía y la realización de una
serie práctica de observaciones en el Observatorio; permitiendo a los estudiantes alcanzar de manera práctica unos conocimiento náuticos y astronómicos esenciales para su formación. Pero hubo de abandonar este proyecto en favor de otro igualmente ambicioso e importante para el desarrollo de la marina española del siglo XVIII, la realización del levantamiento hidrográfico de las costas españolas, que dio origen al Atlas Marítimo de España, para el que fue nombrado como jefe de la comisión del levantamiento.
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